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Fake News Paradox: Die schockierende Art und Weise, wie Google-Suchanfragen täuschen könnten

In einer aktuellen Untersuchung wurde festgestellt, dass das Überprüfen von Fehlinformationen im Internet deren Glaubwürdigkeit paradoxerweise steigern kann.

Während viele davon ausgehen, dass eine Online-Recherche die Glaubwürdigkeit von Falschmeldungen mindert, zeigt die neue Studie eines Forscherteams genau das Gegenteil: Die Suche nach der Wahrheit hinter Falschnachrichten erhöht tatsächlich die Wahrscheinlichkeit, diesen Fehlinformationen Glauben zu schenken.

Die Ergebnisse wurden am 20. Dezember in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht werden, beleuchten den Einfluss der Ergebnisse von Suchmaschinen auf ihre Nutzer, ein bisher wenig erforschtes Gebiet.


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Einfluss von Suchmaschinen auf Nutzerüberzeugungen: "Unsere Studie zeigt, dass das Online-Suchen zur Bewertung von Nachrichten den Glauben an weit verbreitete Fehlinformationen verstärkt - und das in bemerkenswertem Ausmaß", erklärt Zeve Sanderson, Gründungsdirektor des Zentrums für Soziale Medien und Politik (CSMaP) an der New York University und einer der Autoren der Studie.


Die Ursache für dieses Ergebnis liegt möglicherweise in den Ergebnissen der Suchmaschinen: In der Studie stellten die Forscher fest, dass dieses Phänomen besonders bei Personen auftritt, denen Suchmaschinen Informationen von geringerer Qualität liefern.

"Dies weist auf die Gefahr hin, dass 'Datenlücken' - Bereiche im Informationsökosystem, die von Nachrichten und Informationen niedriger Qualität oder sogar von völlig falschen Nachrichten dominiert werden - eine bedeutende Rolle im Online-Suchprozess spielen könnten. Dies führt dazu, dass glaubwürdige Informationen selten zurückgegeben werden oder, noch alarmierender, nicht glaubwürdige Informationen an der Spitze der Suchergebnisse erscheinen", bemerkt der Hauptautor Kevin Aslett, Assistenzprofessor an der University of Central Florida und Forschungsmitarbeiter am CSMaP.

Methodik und Schwerpunkte der Nature-Studie In der nun veröffentlichten Studie in Nature untersuchten Aslett, Sanderson und ihre Kollegen den Einfluss des Einsatzes von Online-Suchmaschinen zur Bewertung falscher oder irreführender Ansichten – ein Ansatz, der von Technologieunternehmen und Regierungsbehörden unter anderem gefördert wird.

Dafür rekrutierten sie Teilnehmer über Qualtrics und Amazons Mechanical Turk – Werkzeuge, die häufig in Verhaltenswissenschaftsstudien verwendet werden – für eine Reihe von fünf Experimenten, um den Einfluss eines häufigen Verhaltens zu messen: das Online-Suchen zur Bewertung von Nachrichten (SOTEN).

Erforschung des Online-Suchverhaltens und dessen Auswirkungen Die ersten vier Studien testeten folgende Aspekte des Online-Suchverhaltens und dessen Auswirkungen:

Die Auswirkung von SOTEN auf den Glauben an sowohl falsche oder irreführende als auch wahre Nachrichten unmittelbar innerhalb von zwei Tagen nach der Veröffentlichung eines Artikels (zu den falschen populären Artikeln gehörten Geschichten über COVID-19-Impfstoffe, das Amtsenthebungsverfahren gegen Trump und Klimaereignisse)


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Ob sich der Effekt von SOTEN auf die Bewertung einer Person ändern kann, nachdem sie bereits die Richtigkeit einer Nachrichtengeschichte beurteilt hatte Die Auswirkung von SOTEN Monate nach der Veröffentlichung Die Auswirkung von SOTEN auf aktuelle Nachrichten zu einem relevanten Thema mit signifikanter Medienberichterstattung – im Falle dieser Studie, Nachrichten über die COVID-19-Pandemie Eine fünfte Studie kombinierte eine Umfrage mit Web-Tracking-Daten, um den Effekt der Exposition gegenüber Suchergebnissen von niedriger und hoher Qualität auf den Glauben an Fehlinformationen zu identifizieren. Durch die Sammlung von Suchergebnissen mit einem benutzerdefinierten Webbrowser-Plug-In konnten die Forscher feststellen, wie die Qualität dieser Suchergebnisse den Glauben der Nutzer an die zu bewertenden Fehlinformationen beeinflussen könnte.

Die Glaubwürdigkeitsbewertungen der Quellen wurden von NewsGuard bestimmt, einer Browsererweiterung, die Nachrichten- und andere Informationsseiten bewertet, um Benutzer bei der Bewertung der Vertrauenswürdigkeit der Inhalte, auf die sie online stoßen, zu unterstützen. (Keine Werbung)

Schlussfolgerungen und Empfehlungen In den fünf Studien stellten die Autoren fest, dass das Online-Suchen zur Bewertung von Nachrichten zu einer statistisch signifikanten Zunahme des Glaubens an Fehlinformationen führte. Dies trat sowohl kurz nach der Veröffentlichung von Fehlinformationen als auch Monate später auf. Dies deutet darauf hin, dass der Zeitablauf – und scheinbar die Möglichkeiten für Faktenchecks, um in das Informationsökosystem einzutreten – den Einfluss von SOTEN auf die Erhöhung der Wahrscheinlichkeit, falsche Nachrichten für wahr zu halten, nicht verringert. Darüber hinaus zeigte die fünfte Studie, dass dieses Phänomen besonders bei Personen konzentriert ist, denen Suchmaschinen Informationen von geringerer Qualität zurückgeben.

"Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit von Medienkompetenzprogrammen, Empfehlungen auf empirisch getesteten Interventionen zu begründen, und von Suchmaschinen, in Lösungen für die durch diese Forschung identifizierten Herausforderungen zu investieren", schließt Joshua A. Tucker, Professor für Politikwissenschaft und Co-Direktor des CSMaP, ein weiterer Autor der Studie.

Referenz: "Online-Suchen zur Bewertung von Fehlinformationen können deren wahrgenommene Richtigkeit erhöhen" von Kevin Aslett, Zeve Sanderson, William Godel, Nathaniel Persily, Jonathan Nagler und Joshua A. Tucker, 20. Dezember 2023, Nature. DOI: 10.1038/s41586-023-06883-y

Zu den weiteren Autoren des Artikels gehörten William Godel und Jonathan Nagler vom Zentrum für Soziale Medien und Politik der NYU sowie Nathaniel Persily von der Stanford Law School.

Die Studie wurde durch ein Stipendium der National Science Foundation (2029610) unterstützt.

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